27. Oktober 2016

Through the North of Angola, But Quickly / Durch den Norden Angolas, aber zügig

Wild overnight campsite in a magical baobab forest in the north of Angola
Wilde Campsite in einem magischen Baobab-Wald im Norden Angolas
Sunrise in the mist...
Sonnenaufgang im Nebel...
... which quickly disappears
... der sich rasch auflöst


The north of the country has not many special sights to offer. Although we are delighted to see vast baobab forests also here, we too find again huge disused areas. That's a pity! We drive the 540 km from Luanda to the border with the Democratic Republic of Congo (DRC) rather quickly. The tarred road is mostly in good condition, yet with some bad sections of potholes every now and then. The number of roadblocks set up by the police is increasing. However, we can not share the experience reported by other travellers, who complain about excessive roadblocks in Angola with unfriendly and corrupt police. Altogether we got stopped just two or three times, we never had to pay, and the officials were friendly and polite.

M'Banza Kongo: We don't believe our eyes


In M'Banza Kongo, about 50 km before the border, we have our last stop. The provincial capital takes us by surprise even twice. Firstly the climate is pleasant with cool nights. Secondly, we hardly believe our eyes, as in the administrative district the roads are SWEPT, even twice a day. This we have not seen anywhere else in the country!

Nice park in the administrative district of M'Banza Congo
Netter Park im Verwaltungsdistrikt von M'Banza Congo
Photographic evidence: Here the roads are swept!
Beweisfoto: Hier werden die Straßen gefegt!
"Rubbish on the lawn!" Right, but we are talking about the roads only;-)...
"Müll auf dem Rasen!" Stimmt, doch wir reden ja nur von den Straßen ;-)...
Grenade in a tree - evidence of the civil war
in Angola lasting nearly 30 years
Granateneinschlag - Zeugnis des fast 30 Jahre dauernden
Bürgerkrieges in Angola

Angola: which impressions will remain?

 

Shortly before leaving the country we wonder which impressions of Angola we will probably remember the longest. These might be: the unbelievably friendly people just everywhere in the country; the super-attractive rate of exchange (Angola is not expensive anymore, at least right now); vast baobab forests in many regions; but also the amount of rubbish, which even for experienced Africa-travellers like us is remarkable; alas no encounter with wild animals, as there is hardly any wildlife left in Angola; and just a few touristic sights in a country about three times the size of Germany. Compared with other countries in Southern Africa Angola is a tourism destination in development - with all its disadvantages, but also excitement.

Bananas are not just for eating: ...
Der Einsatz von Bananen kennt keine Grenzen. Zum Essen, das weiß man ja,
aber das hier, das habt ihr bestimmt noch nicht gesehen:

... the latest fashion trend: the banana hat
Neuester Fashion-Trend: der Bananen-Hut
Ruins of the first Christian church south the Equator (!), built in 1549
Ruine der ersten Christlichen Kirche südlich des Äquators (!), errichtet 1549
Looks like a heroes' memorial
Sieht aus wie ein Heldendenkmal
Charming, this little pumpkin man
Charmant, dieser kleine Kürbis-Mann



Durch den Norden Angolas, aber zügig


Besondere Sehenswürdigkeiten hat der nördliche Teil des Landes nicht zu bieten. Zwar gibt es auch hier, was uns erfreut, ausgedehnte Baobabwälder, doch gleichzeitig riesige brachliegende Anbauflächen, wie im übrigen Angola. Schade ist das! So fahren wir die rund 540 km von Luanda bis zur Grenze zur Demokratischen Republik Kongo eher zügig. Die Teerstraße bis dorthin ist weitestgehend in gutem Zustand, aber auch üble Schlaglochpassagen gibt es immer wieder. Die Roadblocks der Polizei nehmen im Norden zwar zu, doch können wir die Erfahrungen anderer Reisenden nicht teilen, die sich über zu viele Roadblocks in Angola mit unfreundlichen und korrupten Polizisten beschweren. Insgesamt sind wir nur zwei-/dreimal gestoppt worden, mussten kein einziges Mal zahlen, und die Offiziellen waren durchweg höflich und freundlich.


M'Banza Kongo: Wir trauen unseren Augen kaum

 

In M'Banza Kongo, etwa 50 km vor der Grenze gelegen, machen wir noch ein letztes Mal Stopp. Die Provinzhauptstadt überrascht uns gleich zweifach. Zum einen ist das Klima mit kühlen Nächten hier wunderbar angenehm. Zum anderen wird, wir trauen unseren Augen kaum, die Straße im Verwaltungsdistrikt GEFEGT, gleich zweimal am Tag. Also Sachen gibt’s hier im hohen Norden, die haben wir im Rest des Landes nirgendwo erlebt!

Angola: Welche Erinnerungen werden uns bleiben?

 

Kurz vor der Grenze fragen wir uns, an welche Eindrücke in Angola wir uns wohl am längsten erinnern werden. Derzeit tippen wir auf: die unglaublich freundlichen Menschen überall; der hochattraktive Wechselkurs (also kein teures Angola mehr, zumindest momentan); ausgedehnte Baobabwälder in vielen Regionen des Landes; aber leider auch so viel Müll, das er selbst für uns erfahrene Afrika-Reisende noch bemerkenswert ist; leider keine Erlebnisse mit Wildlife, denn es gibt hier kaum mehr Wildtiere; und nur einige wenige Highlights in einem Land, das etwa dreimal so groß ist wie Deutschland. Angola ist im Gegensatz zu vielen anderen Ländern des südlichen Afrikas touristisch noch unterentwickelt, mit allen damit verbundenen Nachteilen, aber auch Reizen.

 

20. Oktober 2016

Speechless in Luanda / Sprachlos in Luanda

The Marginal, bloom side of Luanda...
Die
Marginal, Sonnenseite von Luanda...
... with the central bank building of Angola ...
... mit dem Gebäude der Zentralbank Angolas...
... and many new skyscrapers
...und jeder Menge neuer Hochhäuser
The 'Iron Palace' (Palácio de Ferro), located in downtown Luanda and
reopened to the public after rehabilitation works only a couple of months
ago. Is this historical building really built by Gustav Eiffel,
like the Eiffel Turm in Paris and the Statue of Liberty in New York?
Who knows...
Der Palácio de Ferro liegt in der Innenstadt Luandas. Er wurde
nach Sanierungsarbeiten erst kürzlich wieder für die Öffentlichkeit geöffnet.
Ist dieses historische Gebäude tatsächlich das Werk von Gustav Eiffel,
wie der Eiffelturm in Paris und die Freiheitsstatue in New York?
Wer weiß...
Graffiti-house in downtown of Luanda
Graffiti Haus in der Innenstadt Luandas
Ana and her little protégés: super friendly, like anyone in Angola
Ana und ihre kleinen Schützlinge: superfreundlich und herzlich,
wie alle in Angola


“If not necessary, don’t go to Luanda”, we were always warned, “it is just dirty, stinking, with a chaotic traffic, and on top extremely expensive”. This may be all true. But Luanda is even more than this. One can hardly find any other city in Africa, where the gap between rich and poor is as evident as in Luanda. That we just have to experience ourselves. Off we go!

Yellow fever & mountains of rubbish


What shall I say? Often we are just speechless about this six-million-metropole. First of all: recently there was an outbreak of yellow fever in Luanda. That is why I am expecting some clearly visible warning signs for unvaccinated people. But…

14. Oktober 2016

Lobito to Luanda in Our 'Lekker' Land Cruiser / Von Lobito nach Luanda in unserem 'Lekker' Land Cruiser


For you some impressions of our journey from the coastal town Lobito to Angola's capital Luanda.

Für euch einige Eindrücke unserer Fahrt von der Küstenstadt Lobito Richtung Luanda, Hauptstadt Angolas.






The Binga Waterfalls (Cachoieras de Binga), a nearly compulsary side trip, when going from Lobito northwards:

Die Cachoiera-Wasserfälle bei Binga sind fast ein Muss, wenn man von Lobito gen Norden fährt und einen kurzen Umweg zu fahren bereit ist:






7. Oktober 2016

Surprise in Lobito / Überraschung in Lobito



Beaming with joy - kids in Lobito
Vor Freude strahlen - Kinder in Lobito
The little one is first quite sceptical, but look what happens
when I show him this picture:
Der Kleine ist anfangs schwer skeptisch. Aber schaut mal,
was passiert, wenn ich ihm dieses Foto zeige:


Our expectations are high when we arrive the next day in the harbour town Lobito. We go directly to the highly-praised Restinga sand spit. Indeed, due to numerous, alas run-down colonial houses and few Art-Deco buildings this district has a special charm. Towards the end of the Restinga is the Zulu Restaurant with good food, a relaxed atmosphere and most of all an owner who has a faible for travellers. In the ‘overland-community’ words got around that one can park with the camper in front of Zulu, quite romantic directly on the beach, get supplied with water and electricity, it is safe, and even ‘gratuito’.


Buildings ...
Gebäude...
... in ...
... in ...
... Lobito
... Lobito
"Zaire" near the Zulu Restaurant: It is said that on this boat
Angolans set sail to foment revolution in November 1961,
amongst them the today's President.
Die "Zaire" nahe dem Zulu Restaurant: Es wird berichtet, dass
auf diesem Boot eine Gruppe von Angolanern im November 1961
die Revolution anfachte, unter ihnen der heutige Präsident.


Relaxing on the Zulu beach!

 

In good English - rather a rarity in this Portuguese speaking country - we get welcomed by owner Juca, who immediately pampers us with a sundowner. Thus we enjoy quite relaxed and with ice-cold beer a pink sunset over the ocean. It is lovely being here!

The next morning we walk along the beach. The ocean is pleasantly warm here. That is surprising, as in South Africa the Atlantic is a lot colder. Also the name of a coastal town a few kilometers south of Lobito is confusing. Or would you expect a warm Atlantic near Benguela?