17. April 2014

Are you ready for a huge jump? / Seid ihr bereit für einen riesigen Sprung?


Sunrise over Cape Town
Sonnenaufgang über Kapstadt

... since we are here: back home in Cape Town, our wonderful Mother City!

Head and heart are overflowing with a vast number of unforgettable good, impressive, inspiring, touching moments, encounters, experiences. We have been on tour through this fascinating continent Africa for 1 1/2 years now. I am very grateful for it. Together with Momo we arrived alive and well. I am very grateful for this, too.

Within the first hour upon our arrival even two neighbours contacted us. The one to our right - we know her quite well and like her very much -  was phoning: "Are you back again, Christin?" I said: "Yes, we are." She then asked, hesitatingly: "Are you okay?" Me: "Thanks for asking. Yes, we are fine. All three of us." Silence. After a while she wanted to know: "But how did you manage to come so quickly with your camper to South Africa? We have been on your blog only a few days ago, and there you are still in Ethiopia." Oops, sorry, dear Bessie, and sorry, dear blog readers. As you know by now there is a certain delay in my reporting. Since the beginning of this year we are travelling faster than before (time pressure, as we organized a birthday party in Namibia for a friend) and therefore there is even less time for blogging. Thus Martin proposed to me a few days ago to be much briefer about the stretch Ethiopia-Cape Town. However, this will not happen, for:

As mentioned above, also another neighbour came to us. Unfortunately we have met her only briefly so far. Caroline was now standing at the window when Martin crossed our driveway. She waved at him intensely. Martin beckoned back. All of a sudden she was standing at our gate, presenting us with a bottle of Cap Classique. Overjoyed that we are back she embraced us and repeatedly said how happy she is to see us again. Martin and I were a bit irritated, since - frankly speaking - we didn't know her that much. However she seemed to know every detail of our tour, and then she told us that she is reading our blog eagerly. (No idea where Caroline got the link from.) Of course she too was wondering how we could make it that quickly from Lalibela to Cape Town. When Martin then told her how time consuming the blogging is for me and that he had suggested to me to sum the experiences of our last weeks in just one post she was quite shocked, saying: "Oh no, you cannot do this to us! We experience Africa through your blog. We love your blog! I even saved it as one of my favorites." Of course we are delighted at such a feedback! Hence I promised her to as of now not post a short version but in detail like before. And she on the other hand wants to invite us for a braai to hear more about our adventures.

Isn't it funny: you have to go on a long and far journey in order to become more familiar with your neighbours? And it is great!

We are planning to stay here for a few months, to meet with friends, to enjoy Cape Town, its surrounding areas and our home, and also to further optimize our camper. Then we want to continue our tour, this time towards West Africa, for travelling is addictive.

If you like, just check out our blog shortly (you can also subscribe to our newsletter (button "follow by email" on the right) to read about our adventures on our return tour through Kenya, Uganda, Rwanda, Burundi, Zambia and Namibia. It will be about blowouts, very close encounters with wild animals (even those ones who are considered to be aggressive) and much more. Just stay tuned.


Alive and well we arrived back home - and of course
very grateful for a wonderful 1 1/2 years tour through Africa.
Gesund und munter sind wir wieder zu Hause angekommen -  und sehr dankbar
für wunderbare 1 1/2 Jahre auf Tour durch Afrika.


Seid ihr bereit für einen riesigen Sprung?


Denn wir sind jetzt hier: zurück in Kapstadt, der wunderbaren "Mother City"!

Kopf und Herz sind übervoll mit unzähligen unvergesslich schönen, beeindruckenden, bewegenden, inspirierenden, rührenden Momenten, Begegnungen, Erfahrungen. 1 1/2 Jahre waren wir auf Tour durch diesen faszinierenden Kontinent Afrika. Ich bin sehr dankbar dafür! Gesund und munter sind wir gemeinsam mit Momo wieder hier angekommen. Auch dafür bin ich sehr dankbar.

Innerhalb der ersten Stunde nach unserer Ankunft kamen gleich zwei Nachbarn auf uns zu. Unsere rechte, sehr liebe Nachbarin rief an: "Christin, seid ihr wieder zurück?" Ich: "Ja, sind wir." Sie fragte dann, ziemlich zögerlich: "Und seid ihr auch alle okay?" Ich: "Danke, dass du fragst. Ja, sind wir. Alle drei." Ruhe. Nach einer Weile sagte sie, völlig irritiert: "Erst vor ein paar Tagen haben wir euren Blog gelesen, und da wart ihr in Äthiopien. Wie seid ihr denn so schnell von dort nach Südafrika gefahren?" Ups.... Sorry, liebe Bessie, und sorry, Ihr lieben Blog-Leser. Wie ihr inzwischen wisst, gibt es eine gewisse Verzögerung in meiner Berichterstattung. Da wir seit Anfang des Jahres deutlich schneller gereist sind als zuvor (Termindruck, weil wir für einen Freund Ende Februar die Geburtstagsparty in Namibia organisiert haben), blieb sogar noch weniger Zeit zum Bloggen. So schlug Martin mir vor einigen Tagen vor, dass ich die Strecke Äthiopien-Kapstadt nur kurz abhandeln soll. Doch das wird nicht passieren, denn:

Wie schon erwähnt, kam auch eine andere Nachbarin auf uns zu. Wir kannten sie bislang leider nur flüchtig. Caroline stand nun am Fenster, als Martin auf unserem Hof war. Sie winkte ihm heftig zu, Martin winkte zurück. Auf einmal stand sie an unserem Tor, mit einer Flasche Cap Classique für uns in der Hand. Völlig glücklich, uns zu sehen, nahm sie uns in den Arm, und sagte immer wieder, wie schön es sei, dass wir wieder zurück sind. Martin und ich waren etwas irritiert, denn wir kannten sie ja nicht wirklich. Doch sie wusste alles von unserer Reise, denn sie liest regelmäßig unseren Blog:-) :-). (Woher sie den link hat, wissen wir noch nicht.) Natürlich war auch sie verwundert, wie wir es denn so schnell von Lalibela bis Cape Town geschafft hätten. Als Martin dann erzählte, wie zeitintensiv die Blogpflege für mich doch sei, und dass er mir vorgeschlagen hat, unsere letzten Wochen kurz in einem Post abzuhandeln, war sie völlig entsetzt. Sie sagte sofort: "Oh nein, das könnt ihr uns nicht antun. Wir erleben Afrika durch euch. Wir lieben euren Blog. Ich habe ihn mir sogar als Favoriten abgespeichert." Ein solches Feedback freut uns natürlich sehr! So habe ich ihr versprochen, auch künftig keine Kurzfassung zu posten, sondern ausführlich zu berichten. Und sie will uns im Gegenzug bald zu einem Braii einladen, um noch mehr von unserer Reise zu erfahren.

Da muss man auf lange und weite Reise gehen, um seine Nachbarn besser kennen zu lernen... ist das nicht verrückt? Und natürlich schön!                          

Unser Plan ist, ein paar Monate hier zu bleiben, um Freunde zu sehen, Kapstadt, seine Umgebung, unser Zuhause zu genießen, und auch, um einiges am Camper zu optimieren. Dann aber soll es wieder losgehen, diesmal nach Westafrika. Denn: Reisen macht süchtig.

Wenn ihr mögt, schaut bald wieder auf unseren Blog (Ihr könnt euch auch für den Newsletter (Button rechts "follow by email") anmelden), um von den Abenteuern unserer "Rückreise" von Äthiopien durch Kenia, Uganda, Ruanda, Burundi, Tansania, Sambia und Namibia zu lesen. Heiße Reifen-Geschichten gibt es da, hautnahe Begegnungen mit wilden Tieren (auch solchen, die als aggressiv gelten), und vieles mehr. Bleibt einfach dran.

5. April 2014

Ethiopia (4) : Spectacular Landscapes, Stunning Beauties, Spitting Beings and Swift Stones / Äthiopien (4): Spektakuläre Landschaften, schöne Menschen, spuckende Wesen & schnelle Steine


From above you can see just the cross shape of it, ...
Von oben sieht man nur ihre Kreuzform, ...
... and that is the view from below onto the Church of St. George (Beta Giyorgis),
the most famous one amongst the churches in Lalibela
... doch von unten sieht sie schon viel imposanter aus, die St. Georg (Beta Giyorgis) Kirche,
die berühmteste unter den Kirchen Lalibelas
Entrance to the Church of St. George
Eingang zur St. Georg Kirche
Paintings on a wooden entrance door
Malerei auf einer Eingangstür
In one of the eleven churches of Lalibela
In einer der elf Kirchen in Lalibela
View from Lalibela onto the mountains
Blick von Lalibela in die Berge





About Lalibela

 

Lalibela - Impressive, but...


You have seen them already on pictures, I am sure: the famous monolithic cave churches in Lalibela. The eleven churches are carved from the living rock, probably during the 12th and 13th centuries, and one of them is believed to be the biggest monolithic church in the world.

Of course I want to visit these sites. Martin is not interested in churches, hence even paying an entrance fee of 50 USD for this "event" plus fee for the tour guide of 400-600 Birr (20-30 USD) makes him just smile with a shake of his head. He is right. For a country like Ethiopia this is extremely expensive. And we already heard of some travellers who decided to not come to Lalibela for that reason. Nevertheless I am interested in viewing these impressive buildings, UNESCO World Heritage Site since 1978. So I head out with my guide for a day trip full of sightseeing, combined with legendary stories around the construction of these unique churches. 


... life-endangering


The next day - I am still pretty much impressed by the stories I heard about on the previous day - Martin, myself and Momo cut through Lalibela. All of a sudden a stown is thrown from

3. April 2014

Ethiopia (3) : Spectacular Landscapes, Stunning Beauties, Spitting Beings and Swift Stones / Äthiopien (3): Spektakuläre Landschaften, schöne Menschen, spuckende Wesen & schnelle Steine



Sublime sceneries also in the far north of Ethiopia
Grandiose Landschaften auch im hohen Norden Äthiopiens
One of the numerous monasteries on the way
Eines der zahlreichen Klöster unterwegs
Safe location with a 360 degree view...
Sicherer Platz mit 360-Grad-Blick...
... also for the guy sitting in the tree
... das alles hat er da oben im Baum auch
In Yeha, a cultural heritage site in the north of the country
In Yeha, einer Kulturerbestätte im Norden des Landes
Beautiful eyes
Wunderschöne Augen
Here we are still looking forward to Axum. But in the holy town we will get disappointed.
Hier freuen wir uns noch auf Axum, aber in dem heiligen Ort werden wir
leider "schlag"-artig enttäuscht.



Axum - holy city and a basher with a PVC pipe

 

Fairly relaxed and inspired by the gorgeous route we arrive in Axum in the north of Ethiopia, about 50 km off the Eritrean border. Axum is seen as a holy city for the Orthodox Christians. According to the Ethiopian tradition the Ark of the Covenant is preserved here. 

Around noon we take a walk along the main road together with Momo. We just pass the Africa hotel where some chairs and tables are put outside on the pavement. All of a sudden their security guy lungs for Momo. He wants to beat our dog with a long PVC pipe (!), but Momo, startled by a sudden noise, gets out of his way in the very last moment. At the same time I shout bewilderedly at him: "No, no, she is a good one", and Martin already grabs him by the collar - he is really upset! Other guests try to get both apart. I talk insistently to Martin, and finally he let go of the bully. The local guests are obviously not bothered about the guy's attack at all. Just the contrary. They explain to me that dogs are dangerous and that they have no place in Axum. Hey? Axum, the holy town, has no place for dogs? I reply that most of the dogs are friendly and their posture tells us clearly if they are aggressive or not. Such a hostile attitude towards dogs we have not seen in the whole of Africa so far, I simply have to add. They just look at me in disbelief.