28. September 2013

Maasai Mara: Breakfast with Lions / Maasai Mara: Frühstück mit Löwen












Since our first two days in the Maasai Mara have been so fascinating we decide to go there for a third time. Can this day be as magical as the ones before? Yes, it can. And it will. Just marvelous!

Maasai Mara: Paradise-like Moments / Maasai Mara: Paradiesische Momente










Maasai Mara: The Great Migration Inclusive River Crossing – Lucky Us! / Maasai Mara: Die große Migration mit Flußüberquerung – Glückspilze sind wir!



The next morning shortly after six we are one of the first cars at the Talek Gate entering the Maasai Mara National Reserve. Day is dawning, and then it is  j u s t   s p e c t a c u l a r. Come, view the pictures, and you will see what I mean:

Maasai Mara: Die große Migration mit Flußüberquerung - Glückspilze sind wir!


Am nächsten Morgen kurz nach sechs Uhr fahren wir als eine der ersten durch das Talek Gate in das Maasai Mara National Reserve. Der Morgen bricht langsam an. Was wir dann den ganzen Tag über erleben, ist einfach nur eins:  s p e k t a k u l ä r . Aber seht selbst:

 
Slowly the hot air ballons are rising up in the morning sky.
Langsam heben die Heißluftballone ab in den Morgenhimmel.
What a marvelous scenery!
Was für eine Kulisse!
We see the first herds of wildebeests...
Wir sehen die ersten Gnuherden...
... grazing relaxed on the open plains in the Maasai Mara
... beim entspannten Grasen in den weitläufigen Ebenen der Maasai Mara

The Maasai Mara is located in the south-west of Kenya, bounded by the Serengeti (Tanzania) to the south. It is the northern-most section of the Mara-Serengeti ecosystem which hosts the largest terrestrial mammal migration in the world. The annual migration of wildebeest, zebras and other antelopes is one of nature's biggest spectacles. Up to two million (!) animals are roaming around clockwisely year after year and covering more than 500 kilometres in search of better food availability. In January we have seen them in the southern Serengeti, and now we can watch them in the Maasai Mara again! 

20. September 2013

On Our Way to the Maasai Mara / Auf dem Weg in die Maasai Mara

 
If necessary, Momo even looks into the camera - at least sometimes...

Wenn's denn sein muss, schaut Momo auch gnädig in die Kamera - zumindest manchmal...
At the Lake Victoria, here in Kisumu/Kenya

Am Viktoriasee, hier in Kisumu/Kenia


This time we decide to take a tarred road back to Kenya from “The Haven” and Jinja. The border crossing point in Busia would be chaotic, we were warned by other travellers. Due to the mixup there they paid the road toll for Uganda even twice, though they were leaving the country, and they did not even get the money back. Well, what shall we say…

On Ugandan side there are indeed just two counters, being in charge for the entry and departure at the same time. The queue of people standing outside is already long when we arrive. A bus full of travellers entering Uganda has come just shortly before us. Alas these people don’t keep the physical distance we are used to. Quite the contrary: apparently the closer the better is what they like. Well, then at least I can start getting used to it for Ethiopia. It seems to be common practice over there.


"Welcome to Kenya" - always a nice greeting


On Kenyan side it is more relaxed again. No stress. We are warmly welcomed – same as every time when we entered Kenya so far. That’s fun coming back!

We take the B1 to Kisumu on the shores of Lake Victoria. There are road works on the first section, which means it is dangerous to drive, and quite time consuming. If you want to take this road too, you better make sure the road works are finished before you go. We are driving southwards and actually missing the equator although looking out for the sign-board. Oh nooo, I wanted to log each of our equator crossings by a picture – what a shame…


Road works on the B1, miles long

Baustelle an der B1, kilometerlang

Lake Victoria: You will get your 2. chance


In Kisumu, the third biggest town in Kenya, I urgently want to see the Lake Victoria, since we have already been close by for such a long time. One and a half times bigger than Switzerland, the world’s third-largest freshwater lake, that sounds promising, doesn’t it? But, to be honest: I am a tiny little bit disappointed. Somehow I thought it would be much more spectacular. Well, but I am generous: It will get its second chance, one day…

Lake Victoria in Kisumu, panorama view

Viktoriasee bei Kisumu, Panorama Blick
Momo at the Lake Victoria

Momo am Viktoriasee
Victoria perch? At least fish from the Lake Victoria

Viktoriabarsch? Zumindest Fisch aus dem Viktoriasee


Via Kericho, the center of the most important tea plantation area of Kenya, we are moving on towards the Maasai Mara. Shortly after Bomet we leave the B3 and carrying on the C14 in the direction of Talek, a little village located directly at the same-named gate of the national reserve. We knew this road would be in poor condition. However, we did not expect that on the last kilometers the path is hardly to see. Bad bumpy track, no fun at all.


Tea plantations in the Kericho region...

Teeplantagen in der Gegend um Kericho...
... and staff quarters close by

... und Mitarbeiterunterkünfte direkt nebenan


Maasai Mara within our reach

 

We are glad to finally arrive at the Aruba-Mara Camp in Talek. The owner Gerdi from Bavaria has built her lodge & campsite directly at the border to the Maasai Mara National Reserve. The complex is quite nice, yet the ablution block is not in mint condition any more. Hence once again we are more than happy about our own bathroom. However Gerdi has already announced to modernize the sanitation. Moreover the camp is ideally located as it is just a few meters away from the gate. After one day of just relaxing we cannot wait any longer to finally, finally see the Maasai Mara.


Auf dem Weg in die Maasai Mara



Für die Rückfahrt von "The Haven" und Jinja nach Kenia nehmen diesmal eine geteerte Straße. Der Grenzübergang Busia sei chaotisch, wurden wir zuvor von anderen Reisenden gewarnt. Diese hatten beim Durcheinander hier tatsächlich noch einmal die Straßenbenutzungsgebühr für Uganda gezahlt, obwohl sie aus dem Land ausreisten, und bekamen sie auch nicht zurück. Tja, was soll man dazu sagen...

Es gibt auf ugandischer Seite wirklich nur zwei Schalter, die zugleich für Ein- und Ausreise zuständig sind. Die Menschenschlange ist schon lang, als wir mit unserem Camper gegen Mittag über die zahlreichen Schlaglöcher vor das Immigration-Gebäude fahren. Ein Bus ist kurz zuvor angekommen, voll mit Einreisenden nach Uganda. Leider halten diese nicht allzu viel von dem uns gewohnten körperlichen Abstand. Je näher, desto besser, so scheint es. Nun gut, dann kann ich ja schon mal ein wenig üben für Äthiopien. Dort scheint das gang und gäbe zu sein.

 “Welcome to Kenya" - immer wieder schön zu hören

 


Auf kenianischer Seite ist es wieder viel relaxter. Kein Stress, wir werden herzlich Willkommen geheißen – so wie jedes Mal, wenn wir bisher nach Kenia eingereist sind. Da macht die Rückkehr richtig Spaß!

Rice fields on the way

Reisfelder an der Strecke
Hello, hello!
Cleaning the classroom...

Das Klassenzimmer wird gereinigt...
... yet lessons are given outside under a tree. The kids are so quite and disciplined - amazing

... doch der Unterricht findet draußen statt. Die Kinder sind so ruhig und diszipliniert - erstaunlich

Wir fahren über die B1 nach Kisumu am Viktoriasee. Der erste Teil der Strecke ist Baustelle und entsprechend gefährlich und langwierig. Wer dort herfahren will, sollte sich besser vorher erkundigen, ob die Strecke bis dahin schon ausgebaut ist. Wir fahren gen Süden und verpassen doch tatsächlich den Äquator, obwohl wir nach einem Schild Ausschau halten. Also das mir so was passiert, ich wollte doch jedes Äquator-Crossing dokumentieren…

Viktoriasee: Du bekommst deine 2. Chance


In Kisumu, der drittgrößten Stadt Kenias, will ich unbedingt an den Viktoriasee, nachdem wir uns nun schon so lange in seiner Nähe aufgehalten haben. Drittgrößter Binnensee der Erde, eineinhalbmal so groß wie die Schweiz, das klingt doch vielversprechend, oder? Aber ehrlich gesagt bin ich ein klein wenig enttäuscht. Das hatte ich mir irgendwie spektakulärer vorgestellt. Doch ich bin ja nicht so. Er bekommt eine zweite Chance, später einmal.

Über Kericho, Zentrum der wichtigsten Teeanbauregion in Kenia, geht es weiter Richtung Maasai Mara. Kurz hinter Bomet verlassen wir die B3 und fahren auf der C14 nach Talek, einem kleinen Ort direkt am gleichnamigen Gate des National Reserves gelegen. Wir wussten, dass diese Strecke in schlechtem Zustand ist. Dass sie auf den letzten Kilometern allerdings kaum noch als Weg auszumachen ist, haben wir nicht geahnt. Schlechte Holperpiste mit tiefen Auswaschungen, no fun.


Maasai Mara, zum Greifen nahe


Wir sind froh, als wir endlich in Talek im Aruba-Mara Camp ankommen. Die Besitzerin Gerdi aus Bayern hat ihre Lodge & Campsite direkt an der Grenze zum Masai Mara National Reserve errichtet. Die Anlage ist recht nett. Die sanitären Einrichtungen der Campsite sind allerdings mehr als einfach und schon in die Jahre gekommen. So sind wir einmal mehr froh über unser eigenes Bad. Gerdi hat jedoch angekündigt, den Sanitärbereich bald zu erneuern. Außerdem ist die Lage ideal, da nur einige Meter vom Gate entfernt. Nach einem Relax-Tag kann ich es nicht mehr erwarten, endlich, endlich in die Maasai Mara zu fahren. 

Shame: three little frogs from Uganda are joining us as stoaways. 

We have to release them back into the wild in Kenya,

hoping they will make it in their new environment.

Ohjee: drei kleine Frösche aus Uganda begleiten uns als blinde Passagiere. 

Wir müssen sie in Kenia aussetzen und hoffen,
sie überleben in ihrer neuen Umgebung.


With a Heavy Heart: Bye-bye Majo! / Schweren Herzens: Bye bye Majo!







Oh well, before joy there comes sometimes grief. Majo, the little bushbuck hand raised by Rainer and Christina, is meanwhile dear to our heart. Early in the morning when we open the door of our camper he is standing there and waiting for us. Talking to him, playing with him, feeding him and giving him TCL, that’s what we are doing then. Sometimes he follows us like a little dog. And he comes to us looking for a peaceful place when the excitement of the other guests is too much for him.

On our last day in "The Haven" at dawn he wanders unnoticed through a loophole in the fence onto the neighbour’s unoccupied premises. The fatale incident: two straying dogs from a lodge nearby do the same…. the rest you can work out for yourself. Majo does not survive their attack, yet at least he does not have to suffer long. Both of us, we are shocked and really sad, just as Rainer and his team.